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Uso de pieles de foca en esquí
SKIMO - Uso de pieles de foca en esquí

La función primordial de las pieles de foca es la de evitar el deslizamiento del esquí durante el ascenso. Antiguamente se utilizaban pieles autenticas de foca pero hoy en día son de materiales diversos y solo perdura el nombre. Se han probado varios sistemas alternativos a las pieles de foca, como han podido ser las ceras o escamas en la base del esquí, pero todos, o son muy engorrosos de aplicar, o pierden capacidad de deslizamiento a la hora del descenso. En definitiva hoy por hoy las pieles de foca son el mejor sistema.

Sobre un tejido fuerte se aplican miles de pelillos con una dirección similar a la de las pieles, de esta manera a favor de pelo permite deslizar y a "contra pelo" los miles de pelillos se clavan en la nieve evitando el deslizamiento. Existen diferentes tipos de pieles según la actividad:
- Pieles de foca estrechas para recorridos árticos o polares.
- Combinadas con zonas elásticas en los extremos para mejor fijación en el esquí.
- Tradicionales de diferentes materiales.


La capacidad de agarre de una piel de foca depende de varios factores:
1) La técnica personal de foqueo, con una buena técnica colocaremos los esquíes con una mayor superficie de contacto de la piel o con un canteo apropiado, además con una buena técnica se consigue mejor equilibrio que da lugar a una presión mas homogénea en la longitud del esquí que se trasfiere a la superficie de la piel de foca y al agarre.
2) La adecuación de la talla de la piel a los esquíes es un factor importante que combinado con el anterior es primordial.
3) El tipo de piel de foca en función de la nieve y su estado de mantenimiento.


Tipo de pieles
Según las características de los materiales de fabricación de las pieles, pueden dar como resultado unos acabados con pelos mas largos, y otros con pelos mas duros y cortos. Las fibras que se emplean en la fabricación de los tejidos son naturales y sintéticas. Naturales como el algodón y sintéticas como el nylon y el poliéster.

A estas fibras se le aplican tratamientos hidrófugos para evitar la absorción de agua y favorecer un rápido secado, pero la duración de estos tratamientos es efímera, por lo que es conveniente el uso de productos hidrorepelentes bien en líquidos o spray, para que mantengan en buen estado esta propiedad hidrófuga.

La fabricación de las pieles en síntesis es la siguiente, sobre un tejido fuerte (que es el soporte de la cola) se adhiere el tejido propio de piel de foca que suele estar estructurado sobre una urdimbre donde se tejen los pelos en forma de W entrelazando treinta haces doblados que dan sesenta puntas.

El resultado de la fabricación del tejido es una pieza aproximadamente de 2m de ancho tipo alfombra que es cortada a las medidas que se comercializan con los sistemas de fijación, o en cortes de ancho de 100 ó 110cm con el objeto de realizar pieles a medida para los esquíes carving.

Pieles de tipo Mohair
Deben su origen a una raza de cabras de montaña,que partir del pelo de estas cabras y mezclado con productos sintéticos se consigue un fibra que se llama Mohair, que se teje sobre una base de algodón y poliéster con el objeto de que sea flexible y resistente, aun en temperaturas bajas. Esta piel de foca es de pelo largo e ideal para nieves blandas, son las pieles que mejor resultado dan en deslizamiento, aunque el agarre es un poco peor en nieves duras, pero subsanable con una buena técnica de foqueo. Su uso es recomendado para esquiadores expertos y competición.

Pieles de tipo Sintéticas
Este tipo de piel esta fabricada en poliamida 100% son de un pelo mas corto y duro que las anteriores, son mas resistentes a la abrasión, aunque tienen peor deslizamiento en ascenso, pero un gran agarre incluso en nieves duras. Su uso es ideal para aquellos que se inician en el esquí de montaña o alquileres.

Pieles de tipo Mixtas
Son las fabricadas en Mohair y reforzadas con nylon, estas pieles buscan una polivalencia entre un buen deslizamiento en ascenso y un buen agarre. Sin llegar a las condiciones de agarre o deslizamiento de las pieles anteriores. Una opción interesante para todos los terrenos y condiciones de nieve.

Colocar las pieles a los esquíes.
Casi todas las pieles de foca en la actualidad son adhesivas, y su colocación sobre los esquíes depende del sistema de fijación, existen dos sistemas:
- Sistema de Top-fix.
- Sistema tradicional.


En definitiva no existen grandes diferencias entre uno y otro, los dos sistemas permiten quitar las pieles sin tener que descalzarse los esquíes, posiblemente el sistema de fijación tradicional puede resultar más ligero, pero esta ligereza es mínima. ECOtips:
- Es importante que a la hora de colocarlas en los esquíes, la base de estos debe estar muy limpia, con el objeto de que no se traspase al pegamento ningún agente externo.
- Colocar la piel siempre con la suela seca, para conseguirlo, pasar el guante o un trapo varias veces por la suela. Poner especial atención en los refugios donde no disponen de guarda esquí, las bases pueden congelarse.
- Siempre que comenzamos la actividad, deberemos colocarlas la noche anterior o por la mañana en el albergue o en el hotel, de esta manera no pasaran frío al inicio de la actividad y la adherencia de las focas al esquí será perfecta.
- Si estamos en el refugio, nunca dejar las focas en los esquíes por la noche, al estar mojadas se pueden congelar y al día siguiente se formaran zuecos.
- Para secar las pieles nunca aproximarlas directamente a una fuente de calor, esto produciría cambios en la viscosidad del pegamento alterando su adherencia posterior.
- También a la hora de quitarlas es importante el doblarlas pegamento con pegamento para evitar que la zona del pegamento se ensucie.
- Durante una actividad no exponer los esquíes con las pieles al sol para secarlas, esto significa que al calentarse el pegamento se queda pegado en la suela del esquí lo que dificulta el inicio del descenso.

Tamaño de las pieles
La anchura de las pieles es de suma importancia para el agarre durante la progresión, el tamaño ideal es de 4mm menos del patín: entre la puntera y la talonera de la fijación del esquí.
La piel de foca a de cubrir la totalidad del plástico de la suela del esquí, solo ha de dejar ver los cantos de acero. Esto solo es necesario entre la puntera y la talonera del esquí, que es la zona que realiza más presión sobre la nieve, si ocurre a lo largo del esquí mucho mejor pero entonces las pieles han de ser hechas a medida.


La longitud de la piel depende del sistema de fijación que se adopte:
- Sistema tradicional: de 5 a 10cm menos que la longitud del esquí, redondeando el final de la piel para su mejor adherencia.
- Sistema de fijación Top-fix: la longitud de la piel incluyendo la goma de anclaje a la espátula ha de ser menor de 5cm del largo del esquí, y la distancia que utilizaremos en la solapa de anclaje a la goma será de 5 a 10cm según el tipo de piel.
Si la piel de foca es muy rígida tendremos que dejar mas de 5cm de solapa en el anclaje de goma, para evitar que se despegue.
En el caso de que estas medidas no se cumplan existirán complicaciones en la progresión:
1) Si la piel en la zona del patín s angosta por debajo de los 4mm de margen, es decir es mas pequeña que el esquí, perderá agarre hacia atrás.
2) En el caso opuesto que la piel de foca sea más grande que el ancho del patín, perderá el agarre lateral (canteo) deslizando de forma perpendicular a la línea de máxima pendiente. Derrapando.
3) Si la piel de foca es mayor que la longitud del esquí en el sistema de fijación tradicional, se terminara despegando de la base debido a los movimientos de extensión del esquí en el ascenso y entrando nieve entre la suela y la piel.
4) En el sistema de fijación Top-fix, una solapa mayor de 5cm provocaría una zona muy grande sin cola y se introducirían cristales de nieve, entre la piel y el esquí, despegándola.

Los Zuecos
Son la adherencia de la nieve en las pieles. Se debe a que las fibras están saturadas de agua, y se pueden producir primordialmente por tres motivos:
1) Estado de las pieles: cuando las pieles de foca están muy usadas empiezan a desgastarse por los laterales y es aquí donde se adhiere la nieve, también las puntas de los pelos se abren y absorben mas agua siendo otra causa de la acumulación de nieve.
2) Cambios de nieve: cuando ascendemos por lugares soleados donde la nieve acumula mucha agua (nieve sopa), las pieles se saturan de agua. Siempre que sigamos en una nieve con las mismas temperaturas no existirá ningún problema. Pero en el momento que atravesemos una zona de nieve mas fría, ésta se congelara alrededor de los pelos de la foca produciendo los zuecos.
3) Este mismo problema puede aparecer si atravesamos un curso de agua y se mojan las pieles, y posteriormente continuamos foqueando.

La prevención para evitar este incomodo problema es la aplicación periódica de los productos hidrorepelentes, si es posible en seco los días previos a realizar la actividad, para mantener la piel lo mas hidrófuga posible. También existen nuevos productos líquidos que se pueden aplicar con la piel mojada. Una buena formula es llevar unas pieles de repuesto (pieles mas viejas) para poder cambiarlas. La aplicación de ceras en pastillas no es aconsejable, puesto que apelmazan pelos uno contra otros perdiendo el numero de puntas y reduce la capacidad de agarre o grip.


Mantenimiento
Como todo en esta vida tiene su tiempo, a partir del primer uso empiezan a deteriorarse, y para que podamos alargar la vida de nuestras pieles van los ECOtips de conservación:
- Dejar secar después de cada uso las pieles extendidas en un lugar seco, pero fuera de un foco directo de calor, para evitar que el pegamento se deteriore. Guardar las pieles siempre secas para la siguiente actividad dentro de la bolsa.
- Es aconsejable encolar las pieles al inicio de cada temporada, para lo cual es preciso limpiarlas del pegamento anterior y aplicar nuevamente. Si no lo hacemos así, comenzaran a aparecer grumos de pegamento y se traspasaran al esquí.
- Existen varios productos para quitar el pegamento: disolventes especiales, cintas adhesivas que extraen el pegamento, o espátulas que con calor retiran la cola vieja.
- Siempre es aconsejable llevar un spray de pegamento o un juego de papel adhesivo de doble contacto en las excursiones por si falla alguna foca.

Limpieza y reactivación de pieles






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